5 alternativas gratis a WhatsApp

WhatsApp ha dado una sorpresa a los usuarios de Android. Aunque hasta ahora habíamos podido usar la aplicación de forma gratuita, ahora será de pago por suscripción. Es verdad que el precio exigido por la aplicación es mínimo (apenas 78 céntimos anuales), pero la decisión ha levantado una cierta polémica y el debate sobre la gratuidad de las aplicaciones ha vuelto a resurgir. ¿Por qué pagar por algo cuando otros te lo dan gratis? Ahora que Line acaba de entrar con fuerza en la mensajería instantánea multi-plataforma y es gratuito, ¿hace bien WhatsAppen cobrar a los usuarios aunque sea una vez al año?

Si se mira bien, el coste es menos de lo que vale un mensaje de móvil. Y por todo el año. No es mucho. Además WhatsApp ya avisaba en la descripción de Google Play que la versión para Android era de prueba y que a partir del primer año se pagaría. Hasta ahora parece no haberse cumplido, ya que muchas personas lo teníamos desde hace más de un año y nunca hemos pagado. Más allá de la polémica, es un hecho que los usuarios de Android, a diferencia de los de iOS (que sí pagaban), están más acostumbrados a las aplicaciones gratis o de muy bajo coste. Lo mismo pasa con Blackberry, Nokia y Windows Phone.

Por esta razón se ha hablado mucho estos días de las alternativas a Watshapp, principalmente de Line, su más cercano competidor. Aunque WhatsApp sigue siendo un servicio muy popular (salvo por su interfaz y la siempre cuestionada privacidad de los números telefónicos), está bien saber que no se acaba el mundo porque vaya a ser de pago. Tampoco es Line la única alternativa factible. Hayotros sistemas de mensajería instantánea por móvil gratuitos muy útiles para descargar. Veamos cuáles son.

1. Hike Messenger

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Evidentemente no es tan popular como WhatsApp. Pero posee una gran ventaja. Funciona con la misma agenda de contactos que tenemos cargada. No es necesario buscar en una larga lista para iniciar una conversación. La interfaz, reconocible por su color azul, resulta muy sencilla y agradable a la vista. En la pantalla de las conversaciones aparecen los típicos bocadillos para cada mensaje. Se pueden enviar vídeos, fotos y muy distintos emoticonos. También se pueden hacer conversaciones colectivas por grupos. En esto no se diferencia mucho de WhatsApp, salgo en que la descarga sigue siendo gratis.

Por lo demás, es válida para iOS, Android, Nokia, Blackberry y Windows Phone. Pesa 7,7 Megas y el modo de transmisión de los mensajes entre los amigos es por 2G, 3G o por Wifi.

Enlace: Hike

2. Facebook Messenger

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Su principal ventaja es que la gran mayoría de los contactos lo tienen. Se pueden mandar fotos y vídeos. Una de las curiosidades es elenvío de mensajes de voz, que puede funcionar como un sustitutivo de los mensajes en el contestador automático.

No obstante, esta plataforma tiene algunas desventajas: por ejemplo, el espacio que ocupa (9,5 megas), el consumo de datos o su gran inestabilidad. A veces se producen cierres inesperados o los mensajes tardan demasiado tiempo en llegar. Por lo general, las aplicaciones de Facebook para dispositivos móviles han sido el talón de Aquiles de esta compañía.

Enlace: Facebook Messenger

3. Spotbross

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Se trata de una alternativa muy prometedora de origen español. Con las ventajas que ofrece, podría plantarle cara a Line y WhatsApp en un futuro. Spotbross se lanzó hace muy poco tiempo, en noviembre de 2012, pero ha alcanzado ya el millón de usuarios y sigue en crecimiento. Ofrece una serie de opciones, las SBApps, que hacen que la mensajería instantánea sea completamente distinta a como la conocíamos.

Por ejemplo, una de las curiosidades que incluye son los “shout”. Estos te permiten comunicarte con desconocidos de tu alrededor, algo muy útil y divertido si quieres preguntar dónde está una calle, un pub o un restaurante o quizás para ocurrencias más creativas. Luego están los “spots” o grupos geolocalizados (tráfico, conciertos, etc.), a los que se puede uno suscribir y que vienen muy bien para iniciar chats por temáticas.

Enlace: Spotbross

4. Group Me

groupme 5 alternativas gratis a WhatsApp

Al igual que Hike, sólo podemos disponer de ella en inglés. El tamaño es más grande (9,9 megas) y tampoco se diferencia mucho de WhatsApp. Desde un principio nació orientada a la creación de grupos de conversación, cuando WhatsApp no ofrecía aún esta funcionalidad.

Sin embargo, posee algunas características propias que le dan cierto carisma. Sin ir más lejos, la interfaz resulta más elegante, al aparecer las fotos para cada mensaje en la pantalla de conversación. También debemos destacar la originalidad de las “questions”, una función que nos permite formular una pregunta indistintamente a personajes de nuestros contactos, en Facebook y en Twitter.

Enlace: Group me

5. Nimbuzz Messenger

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Muy útil para los que, además de chatear, desean hacer llamadas gratis a los contactos mediante el VoIP. La voz se transmite a través de Internet por un protocolo IP hasta el dispositivo receptor. Junto a la mensajería gratis, ofrece el servicio completo de llamadas y mensajes gratis. Posee todas las funcionalidades de los servicios de mensajería (grupos, envío de archivos, etc.), con el añadido de que facilita las“llamadas en grupo” entre tus contactos.

Al igual que sucede con Spotbross, posee geolocalización y te permite entrar a una serie de salas de chat colectivos. La interfaz es atractiva y se puede descargar en español para Android. Ocupa 7,1 megas, menos todavía que WhatsApp. Para que no consuma demasiado, Nimbuzz te envía las notificaciones cuando alguien te quiere localizar. Aunque sales conectado para tus amigos, puedes mantener la aplicación cerrada para no consumir datos ni batería.

Enlace: Nimbuzz Messenger

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